Premiers « chats bleus » et premiers chartreux

Premiers « chats bleus » et premiers chartreux

Carl von Linné décrit la race comme une espèce à part entière Catus coeruleus.

Le chartreux est l’une des plus vieilles races dites naturelles de chats au monde. Il serait originaire des confins de la Turquie et de l’Iran1, où son pelage laineux caractéristique lui conférait un avantage dans ces climats rudes. À l’époque des Croisades, le chartreux aurait été ramené par des navires de commerce entre l’Orient et l’Occident2.

Selon la légende, la race s’appelle « chartreux » car celle-ci habitait dans les monastères avec les moines Chartreux et servait à chasser les rats en ces temps où la peste bubonique faisait des ravages à travers l’EuropeNote 1. Le félin aurait alors fait vœu de silence, trait qui persiste encore de nos jours puisque le chartreux miaule très peu1. Une autre explication plus plausible voudrait que ce chat, pendant lexviiie siècle, ait été nommé d’après la dense laine espagnole « pile des chartreux ». La fourrure d’un chartreux adulte est très dense, laineuse, imperméable et d’une douceur voluptueuse. Les Néerlandaisauraient échangé des peaux de chartreux du fait de la qualité de sa fourrure, de sa couleur et de sa densité1. Selon Jean Simonnet, cette explication est la plus probable3,2.

On retrouve ainsi des traces de chats bleus en Occident dès 1558 dans le poème de Joachim du Bellayvantant les mérites de son chat BelaudNote 2,4. La première utilisation du terme « chartreux » apparaît en1723, dans le Dictionnaire universel de commerce, d’histoire naturelle et des arts et métiers de Jacques Savary des BruslonsNote 3,2. On retrouve une référence aux chartreux dans le Systema naturae de 1735 de Linné, l’initiateur de la classification scientifique des espèces. Il décrit la race des chartreux sous le nom Catus coeruleus (chat bleu), et la considère donc comme une espèce distincte2.Buffon fait aussi référence aux chartreux mais tout en remarquant la proximité avec la race des autres chats de la régionN

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